Então você quer ser gerente de produtos? Foi assim que eu comecei.

Uma das perguntas mais comuns que me fazem é: "Como você consegue um emprego de gerente de produto, se você ainda não era gerente de produto?"

O problema da galinha e do ovo

Há um tempo atrás, eu tinha a mesma pergunta. Esse é o problema essencial do ovo e da galinha - você não pode ingressar no clube a menos que já seja um membro do clube.

Como gerente de contas de uma startup da Edtech, fiquei realmente interessado em trabalhar no produto. Eu esperava transferir internamente para uma função de produto na minha empresa. Senti que meu profundo conhecimento das necessidades de nossos criadores de conteúdo e de nossos alunos me proporcionou uma vantagem. Mas me disseram: "Desculpe, nós realmente precisamos de alguém com experiência em gerenciamento de produtos".

Nos últimos anos, depois de muito trabalho e pesquisa, consegui fazer a transição com sucesso para o gerenciamento de produtos. Periodicamente, recebo perguntas ou apresentações aleatórias de conhecidos que têm exatamente a mesma pergunta: "Se eu quero ser gerente de produtos, mas nunca fui, como faço?"

Esta é minha chance de compartilhar minha própria jornada um pouco mais eficiente e amplamente. Não posso garantir nenhum resultado depois de usar esta fórmula. Só sei que após muitas tentativas e erros, foi assim que cheguei lá. Desejo-lhe boa sorte em sua própria jornada!

Etapa 0: trabalhe no produto (ou pelo menos chegue o mais perto possível)

Espere o que? Não é o ponto principal que estou tentando conseguir um emprego em que começo a trabalhar em um produto?

Sim, mas aqui está a coisa. Você não pode realmente quebrar o ciclo de ovos e galinhas sem ter um gostinho do que realmente é ser uma galinha. Muitas vezes, pode parecer que você não está realmente fazendo coisas de "produto" se o título diz algo diferente, mas existem todos os tipos de coisas que se qualificam:

  • Coletar feedback dos usuários, priorizando-o com base no impacto nos negócios e no consumidor, e compartilhar as informações com tomadores de decisão relevantes que podem fazer as mudanças acontecerem
  • Apresentando uma nova idéia para um recurso e detalhando todas as coisas que ele faria e, em seguida, descobrindo se ele pode ser construído
  • Analisando dados do seu site / aplicativo para determinar caminhos comuns do usuário ou se determinados eventos de negócios tiveram um grande impacto
  • Gerenciando linhas de receita ou lucro e perda de um produto ou serviço específico e fazendo alterações que aumentam essa receita
  • Liderar um projeto do início ao fim que envolva pessoas de diferentes equipes se unindo para construir algo

Antes de ter um título oficial de gerente de produto, colecionava experiências centradas no produto. Como gerente de contas, grande parte do meu sucesso veio de uma profunda compreensão de todos os meandros de nossos produtos e de um defensor feroz dos novos recursos que meus parceiros precisavam. Como líder de uma vertical que ganhava mais de US $ 100 mil por mês, priorizei recursos de marketing, redação e produtos para ajudar meu negócio a crescer.

Etapa 1: ler

Aqui estão as coisas que eu li durante a preparação para entrevistas de emprego e considerando se eu realmente queria mudar:

  • Quebrando a Entrevista com o Primeiro Ministro - bastante básico, mas dá uma boa noção do que perguntas e exercícios comuns podem ser. Se você não fez entrevistas de caso, é uma boa prática.
  • Stratechery - boletim informativo diário que abrange análises detalhadas sobre tecnologia, incluindo detalhamento dos movimentos estratégicos das empresas, fusões, por que certos produtos falham e outros não, e assim por diante. Na verdade, eu não comecei a ler isso até começar meu trabalho atual, mas vale a pena a taxa de inscrição de US $ 10 / mês, se você quiser aprofundar o pensamento estratégico em nível macro sobre o cenário da tecnologia.
  • Boletim Informativo Bringing the Donuts, de Ken Norton - conselhos sobre como realmente executar bem o gerente de produtos. Também inclui anúncios de emprego e livros recomendados.
  • Blog e boletim informativo de Julie Zhuo - Histórias pessoais honestas de sua carreira como vice-presidente de design de produtos no Facebook e lições aprendidas. Ela é ótima em lidar com os dilemas pessoais que resultam em ser um líder de produto (lidar com insegurança, entrar no setor, lidar com conflitos e responder à rejeição).

Etapa 2: faça perguntas

Pedi a meus amigos que me organizassem com qualquer gerente de produtos que eles conhecessem, mesmo conhecidos de conhecidos. Priorizei as informações de contato dos gerentes de produto que conheci nas seguintes categorias:

  1. Não estou nem um pouco interessado em trabalhar na empresa deles
  2. Eu adoraria trabalhar na empresa deles

Eu configurei de 5 a 10 chamadas com os gerentes de produto do grupo 1 para fazer todas as minhas perguntas sobre a carreira de gerente de projetos:

  • O que você procura quando entrevista os PMs?
  • Aqui está minha experiência honesta: que partes você acha que devo destacar?
  • Como você chegou onde está?

Como na verdade não estava entrevistando eles, senti-me confortável em compartilhar minhas vulnerabilidades abertamente e em pedir conselhos sinceros - coisas que você nem sempre pode fazer em uma entrevista real.

A partir dessas ligações, pude desenvolver meu próprio entendimento do PM “ideal”: analítico, tecnicamente esclarecido, orientado ao consumidor, pensador crítico, estratégico e capaz de trabalhar com muitos tipos diferentes de pessoas e motivá-los.

Pensei em quais eram minhas próprias forças e fraquezas. Eu era fraco em análise quantitativa mais profunda de dados e conhecimento de programação, mas mais forte em trabalhar com muitos tipos diferentes de pessoas e em priorizar o bem de um negócio.

Eu moldei minha pesquisa de PM para papéis que desempenhavam meus pontos fortes e tinha uma forte rede de suporte para reforçar minhas fraquezas (por exemplo, cientistas e analistas de dados para ajudar a aumentar minhas habilidades de análise quantitativa, fortes engenheiros líderes de tecnologia que poderiam me ajudar a direcionar e priorizar o trabalho de desenvolvimento).

Etapa 3: prepare sua própria história e divulgue-se

Depois de todas as ligações informativas, pude desenvolver um argumento mais ideal sobre por que uma empresa deveria me contratar como PM, mesmo que eu não tivesse o título oficial em meu currículo. Eu me concentrei em todas as atividades do tipo PM que eu havia realizado:

  • Trabalhando com PMs e engenheiros para criar novos recursos
  • Avaliando as necessidades dos usuários e equilibrando grupos complicados de partes interessadas
  • Analisando dados para tomar decisões de negócios

Dado o quão difícil é fazer a transição para o gerenciamento de produtos, o título do PM parecia uma sociedade secreta na qual apenas os super-humanos podiam entrar. Mas todas as ligações informativas que recebi foram muito úteis para desmistificar o papel e me dar coragem para ter as habilidades necessárias para realizar o trabalho.

Para me dar confiança e avaliar meu próprio valor de mercado, coloquei meu perfil no Hired.com, um mercado em que os empregadores o procuram e oferecem lances salariais. Eu tive uma boa noção de onde eu estava no mercado e que faixa salarial eu poderia pedir. Atualizar meu perfil do LinkedIn e defini-lo como "aberto a novas oportunidades" também ajudou com algumas solicitações de recrutamento de entrada.

Etapa 4: entrevistas com informações que provavelmente se converteriam em entrevistas reais

Voltar ao grupo # 2 - MPs (e outras pessoas) em empresas nas quais eu realmente gostaria de trabalhar. Não havia pessoas que me apresentassem a esses contatos até sentir que havia pesquisado o suficiente e criar minha narrativa da minha experiência.

Quando conversei com eles, fiz isso com a mentalidade de ser uma entrevista real e passei a maior parte das minhas perguntas informativas perguntando especificamente sobre a empresa, como estava se saindo financeiramente e futuros planos estratégicos. Em quase todos os casos, a pessoa acabou me encaminhando ao chefe de RH para iniciar o processo inicial de tela do telefone.

Etapa 5: Entrevista, entrevista, entrevista

Depois que passei pela tela do telefone de RH, o verdadeiro trabalho começou. O processo geral seria: conversa informal por telefone com alguém que trabalha na empresa -> tela do telefone de RH -> tela do telefone do gerente de contratação -> levar exercícios para casa -> no local, geralmente envolvendo uma apresentação do meu trabalho, exercícios situacionais ou ambos.

O tópico de como passar por uma entrevista com o primeiro-ministro é um assunto que talvez eu possa abordar em um post futuro :)

Como mencionei antes, isso é muito específico para minhas próprias experiências e não acho que exista um caminho universal para se tornar um PM. Os PMs com os quais conheci e trabalhei vieram de uma ampla variedade de origens, de poesia (eu), ex-programadores, pessoas que se formaram e foram direto ao produto.

Espero que esta breve visão geral seja útil para aqueles que desejam fazer a transição para o gerenciamento de produtos e desejo-lhe boa sorte!

Ansioso para ouvir suas próprias experiências e conselhos nos comentários.