Como ler pinturas: Oxbow de Thomas Cole

Avisos ambientais de uma obra de arte clássica

'Vista do Monte Holyoke, Northampton, Massachusetts, depois de uma tempestade - O Oxbow' (1836), de Thomas Cole. Museu Metropolitano de Arte. Fonte Wikimedia Commons.

A arte é um lugar onde as idéias são inscritas e experimentadas. A atividade humana pode parecer bonita ou destrutiva, dependendo de como a obra de arte se apresenta.

A pintura de um cotovelo de Thomas Cole no vale do rio Connecticut tem um lado claro e escuro. A tempestade que varre o lado esquerdo da pintura - uma tempestade que passou - contrasta fortemente com a extensão banhada pelo sol que ela deixa em seu rastro.

Cole era muito bom em composição dramática.

Além disso, o que está envolto em sombras está em primeiro plano, de modo que a luz amarela que se estende pelas planícies mais distantes acrescenta ênfase à impressão de expansão e abertura. As planícies iluminadas pelo sol são ocupadas por uma cena pastoral de campos e terras agrícolas, sugestivas das perspectivas de cultivo da paisagem para o desenvolvimento da nação americana: a terra é arada em campos, as casas foram construídas, a fumaça está subindo das chaminés e ao longe colinas, clareiras de árvores assustam as encostas.

O ponto alto do Monte Holyoke nos oferece um panorama abrangente, de modo que, como espectador, somos convidados a arregalar os olhos com a beleza e a amplitude da cena. Se a pintura contém ansiedades sobre o destino do ambiente natural, é preciso olhar um pouco mais para vê-las.

Na superfície, Cole pintou uma maravilha natural: o curso sinuoso de um rio através de um vale baixo, com a adição dramática de mudanças nas condições climáticas, dando uma sensação de que o artista 'capturou' um momento fugaz. Na verdade, Cole trabalhou principalmente em seu estúdio, desenvolvendo gradualmente suas pinturas a partir de esboços.

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Pintado em 1836, o artista produziu a visão de uma paisagem em estado de transformação. De fato, a pintura fornece três prazos sobrepostos: o rápido início de uma tempestade, que chega e parte em questão de minutos ou horas; a derrubada de árvores e áreas selvagens a serem substituídas pela agricultura e cidades, um processo que ocorre ao longo de anos e décadas; e o processo geológico muito mais lento de um rio fluindo sobre planícies e assoreando lentamente, criando assim curvas que acabam se transformando em arcos de boi, o grande meandro em ferradura que dá à pintura seu objeto.

O trabalho foi exibido pela primeira vez na Academia Nacional de Design, em 1836, com o título View from Mount Holyoke, Northampton, Massachusetts, após uma tempestade. Pintar a paisagem americana era uma nova faceta da arte americana. Uma vez visto como um lugar de perigo e sofrimento, é um paradoxo da paisagem americana que foi apenas quando foi ameaçada pela humanidade que começou a ser tratada como um espetáculo de beleza. Esse é o destino de todos os territórios naturais, é claro, e da mesma maneira que a arte da paisagem européia foi uma reação à urbanização do século 18 e ao Iluminismo científico, a arte da paisagem americana se enraizou quando a fronteira americana foi empurrada para o oeste, mais a oeste, no deserto .

Cole foi um membro fundador da Hudson River School, um grupo de artistas que explorou o vale do rio Hudson e as montanhas ao redor. Na tradição dos pintores de paisagens românticos europeus, como Claude Lorrain e John Constable, a Hudson River School registrou o desaparecimento do deserto e a presença crescente da civilização moderna como fenômenos simultâneos e às vezes harmoniosos.

A pintura de Cole, mais conhecida simplesmente como O Oxbow, chama enfaticamente nossa atenção para essa linha de fronteira: a pintura é dividida ao meio ao longo da diagonal, justapondo decisivamente uma imagem de natureza 'indomável' a um assentamento pastoral, abrangendo o que Cole descreveu como “um união do pitoresco, do sublime e do magnífico. ”

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O que Cole estava tentando pintar aqui? Isso é uma celebração do domínio da humanidade sobre a terra ou um aviso de um ambiente antigo ameaçado?

Desde a virada do século XVIII, a relação entre arte e mundo natural foi objeto de muita discussão. Durante o século, mudanças irreversíveis ocorreram na maneira como muitas pessoas interagiam com a natureza. Cada vez menos pessoas trabalhavam na terra, à medida que a urbanização avançava. Os avanços científicos revisaram a perspectiva da natureza como portadora de símbolos e emblemas em um sistema classificável. A apropriação de terras selvagens em áreas funcionais e regularizadas significava que o domínio da 'natureza real' era levado a uma distância maior.

Cole colocou-se dentro da pintura, como uma figura minúscula em primeiro plano usando um chapéu e sentou-se em um cavalete. Detalhe de

Cole estava vivendo em um momento em que a diversidade e a grandeza da natureza eram celebradas por suas qualidades "sublimes", mas a domesticação da natureza era igualmente valorizada por seus benefícios para a sociedade. A pintura de Cole é bem-sucedida porque une esses valores possivelmente contraditórios em um todo unificado.

Se isso soa como uma conclusão ambígua, acho que é possível discernir uma nota de aviso grave na pintura de oxbow de Cole. No lado do 'deserto', vemos uma série de árvores retorcidas entre uma floresta densa de verde impenetrável. A natureza e a civilização são mostradas como opostos distintos que não coexistem. Árvores quebradas e uma tempestade variada nos dizem que o deserto está ameaçado, e o culpado é a 'Arcádia' do cultivo.

Para sublinhar a magnitude do dilema, Cole acrescentou mais uma pista. Na colina ao fundo, cicatrizes de madeira na floresta parecem formar letras hebraicas, um detalhe que só foi notado muitas décadas após a primeira exibição da pintura. De nossa perspectiva, lê-se como Noé (נֹ֫חַ). Se vista de cabeça para baixo, como se da perspectiva de Deus, a palavra Shaddai é formada, 'O Todo-Poderoso'.

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Visto da perspectiva do século XXI, a pintura deve nos lembrar que estamos empurrando a fronteira do deserto há muito tempo. As operações da sociedade dominante hoje se tornaram cada vez mais distantes da natureza, tanto física quanto psicologicamente. Esse desapego fornece a distância necessária para que o ambiente natural seja um domínio sobre o qual idéias e ideais possam ser projetados, e que os efeitos reais da destruição humana se tornem cada vez mais difíceis de ver.

A pintura de Cole nos dá acesso a uma época em que a tensão entre o homem e a natureza era um drama mais equilibrado. Ilustra as ansiedades que vieram antes do nosso mundo moderno. E, como tal, deve nos encorajar a fazer uma pergunta simples: quanto tempo podemos continuar empurrando a fronteira humana à custa da vida selvagem cada vez menor?