O Guia Outlier de Educação - Parte 3

Todos nós vimos anúncios como este:

Moving. Inspirado. Relevant Socialmente relevante.

Um anúncio como esse foi provavelmente a nossa primeira introdução à aparência de uma forma alternativa de ensino superior. Este foi para a Universidade de Phoenix, uma faculdade particular com fins lucrativos, com aulas principalmente on-line e horários flexíveis, embora também possa ter sido um anúncio para DeVry, Colorado Technical University ou Trump University. Mas nem todas as alternativas de educação tradicional são criadas da mesma forma. Muitas dessas empresas com fins lucrativos enfrentaram ações judiciais contra sua autenticidade e práticas predatórias, como discutiremos. Eles não são as únicas alternativas, no entanto; educação, desde nanodegrees até bootcamps de 10 semanas, estão disponíveis. Descobrir a melhor opção de educação pode ser difícil. Felizmente, isso vai lançar alguma luz.

A faculdade não é a melhor opção para todos. Talvez você não aprenda bem em uma sala de aula tradicional. Talvez você tenha que trabalhar para se sustentar, então adie a educação. Talvez você ficou doente, tirou uma licença e nunca mais voltou. Ou talvez você tenha acabado de ser excluído de todo o sistema.

Seja qual for o motivo, a faculdade pode não ser a melhor opção para você, mas a educação ainda é importante. Todos nós precisamos continuar aprendendo habilidades para nos sustentar, ser felizes e causar impacto. Então o que fazer? Bem, um caminho muito não tradicional pode incluir mídias sociais, arbitragem on-line ou jogos.

Mas se esses caminhos não se encaixam nas suas tendências de aprendizado, existem alternativas mais tradicionais: cursos on-line, aulas com base em projetos de uma semana ou programas de um ano com foco em habilidades. Eles compartilham uma linha comum: eles combinam a educação tradicional em sala de aula com os problemas do mundo real. Essa abordagem cria uma base teórica e as coloca imediatamente em prática em projetos de ritmo acelerado. Estes são os mais próximos que a educação tradicional chega ao aprendizado fazendo.

3 Categorias de Alternativas de Faculdade

  1. Cursos online abertos e massivos (MOOCs)
  2. Bootcamps
  3. Escolas online com fins lucrativos

Existem exceções, mas de um modo geral, essas categorias capturam a maioria das alternativas. A melhor inovação educacional está acontecendo nos MOOCs e bootcamps, portanto, começaremos por aí.

MOOCs

Essa alternativa adota o modelo de aprendizado on-line e o torna completamente flexível e muito mais acessível. As aulas geralmente variam de gratuitas a algumas centenas de dólares, enquanto alguns sites oferecem assinaturas. Os usuários podem iniciar e interromper os cursos quando quiserem. Pagou por um curso, mas não gosta? Muitos cursos oferecem 100% de devolução do dinheiro. Além disso, esses cursos oferecem um pouco de alcance. Alguns levam semanas, enquanto outros podem ser concluídos em uma tarde. Em teoria, isso significa que os usuários podem encontrar o tipo exato de curso que desejam. A Udemy é um dos líderes nesse campo. Ele abrange uma ampla variedade de tópicos e oferece mais de 65.000 cursos, variando de programação a linguagem e desenho.

Uma característica, no entanto, é uma faca de dois gumes. Em plataformas como a Udemy, qualquer pessoa pode postar um curso para outras pessoas. O bom é que qualquer pessoa com habilidade e vontade de ensinar pode ensinar. A parte ruim é que os usuários devem confiar nas revisões para classificar a avalanche de opções. Alguns sites, como o Coursera e o edX, tentam aliviar esse problema oferecendo cursos on-line das melhores universidades e empresas do mundo. Esses cursos tendem a ser mais estruturados, com datas exatas de início e término, discussão por pares e professores para se envolver. Cada vez mais, esses sites estão oferecendo certificados verificados. Ainda é cedo, mas com o tempo, esses certificados terão mais influência nas pesquisas de emprego. O LinkedIn apostou US $ 1,5 bilhão em MOOCs adquirindo o Lynda.com em 2015.

Aqui estão 10 dos melhores MOOCs:

  • Coursera
  • edX, Udemy
  • Khan Academy
  • Treehouse
  • Udacity
  • Lynda.com
  • Codecademy
  • Code School
  • Visão Plural

Bootcamps

A marca registrada de uma educação de bootcamp está trabalhando em um ambiente acelerado, criando muitos projetos do mundo real e aprendendo uma habilidade para contratá-lo em semanas ou meses, e não anos. Muitos desses bootcamps se concentram na codificação, porque ela é demandada e tem potencial para altos salários. Um líder de mercado é o Coding Dojo. Bootcamps normalmente variam de quatro semanas a seis meses. Eles são principalmente pessoalmente, mas também estão disponíveis opções apenas online. O foco está nos projetos que ensinam aos alunos que a solução de problemas é mais importante do que qualquer resposta.

Um inovador notável neste espaço é a MissionU. Seu modelo de ensino é único: os estudantes não pagam dinheiro pelas mensalidades até conseguirem um emprego que paga mais de US $ 50.000. Em seguida, os alunos pagam 15% de seu salário à MissionU pelos próximos três anos. No mínimo, isso equivale a US $ 22.500. Se os graduados ganham mais dinheiro, devem mais propinas. Francamente, esse modelo é incrivelmente refrescante, porque alinha incentivos entre estudantes e educadores. Ambos têm sucesso quando os estudantes conseguem melhores empregos.

O MissionU foi inaugurado em 2017 e atualmente está disponível apenas em São Francisco. Fez uma parceria com as principais empresas de tecnologia, o que ajudará a colocar os graduados da MissionU. O tempo dirá se este ou outros programas semelhantes podem ser bem-sucedidos e replicar resultados em diferentes cidades. Mesmo que falhe, é assim que a inovação no setor educacional deve ser.

Escolas Online com fins lucrativos

As alternativas de faculdade mais conhecidas são as escolas on-line com fins lucrativos. O marketing para esses está nas centenas de milhões de dólares por ano. Provavelmente, você já ouviu falar da ITT Tech, agora extinta, ou de institutos técnicos similares. A idéia original por trás de muitas dessas escolas era louvável. Datado de 1800, eles tinham como objetivo ensinar habilidades para ocupações específicas, como carpintaria ou operação de quadro de distribuição. Na era online, no entanto, muitas escolas com fins lucrativos tornaram-se exploradoras e inúteis. Houve reformas na última década, mas ainda há muita incerteza quanto à internalização de melhores normas e ética. Para uma cartilha sobre este tópico inquietante, o Vox pode explicar:

Para mais, eu recomendo este vídeo de John Oliver. É engraçado e condenador.

Embora seja injusto pintar todas as faculdades com fins lucrativos com esse comportamento antiético, é importante observar sua prevalência. Se você está considerando seriamente esse caminho, faça uma ampla pesquisa de base antes de gastar muito. O programa é credenciado? As rotações clínicas ocorrem em um hospital? Como os custos são tratados? Esse grau tem respeito entre os empregadores em potencial?

Uma escola on-line alternativa especializada em MBAs rompe profundamente esse molde. O altMBA do autor e empresário Seth Godin oferece um valor claro. Em vez de publicidade emocional, o programa utiliza depoimentos diretos e empregadores dos graduados da marca. As aulas com o altMBA são 100% on-line, mas se concentram no aprendizado, com alunos altamente motivados. A interação nas aulas também é importante - o programa estima que mais de 50.000 mensagens são trocadas entre alunos e professores durante uma sessão de quatro semanas. Outras escolas com fins lucrativos se beneficiariam de seguir esse modelo transparente.

Como as alternativas da faculdade se comparam?

No final, a educação é muito pessoal. Não é um tamanho único. Viemos de todas as formas e tamanhos, e nossa educação também. A escola é ótima para alguns, mas não para outros.

Digamos que você abandonou o ensino médio e teve que suspender a educação, mas agora você pode se comprometer totalmente em aprender uma habilidade valiosa. Um bootcamp é uma maneira ideal de aumentar rapidamente a qualificação, se você tiver os meios para se concentrar apenas no aprendizado.

Digamos que você seja uma mãe solteira que, devido a vários empregos e compromissos familiares, tenha apenas uma hora livre por noite, durante três noites por semana. Participar de um MOOC é provavelmente a melhor opção aqui.

Todos nós temos nossa própria história. O objetivo desta série é conscientizar as alternativas práticas que funcionam para diferentes tipos de pessoas e estilos de vida. A sociedade precisa aceitar que uma educação é muito mais do que o seu nome em um pedaço de papel. Mas até então, que outros julguem. Seus resultados do mundo real falam por si.